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太浩湖的周末

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周五傍晚,便当君推开太浩湖边一所大房子的门,刚对宽广的客厅赞了一句wow,转眼从四面跳出五位身穿动物连体衣的人齐声大喊:surprise!  埋伏在这里的五位好友围绕住又惊又喜的便当君,大笑拥抱,皆大欢喜。

太浩湖(Lake Tahoe)离旧金山车程3-4小时,位于加州和内华达州的交界,其面积在北美排名第六,遗憾落选五大湖。但是它有很多远胜于五大湖的优点,比如是北美最大的高原湖,清澈程度远比低纬度的湖泊高,深度排名第二, 四周有连绵的雪山和优美的针叶林环绕,冬天可以上山滑雪,夏天下湖游泳,终年适合登高远足俯瞰美景,因此是旧金山湾区人民最爱去的度假胜地。前两年加州闹旱灾,滑雪场积雪不够很容易摔。今年雨水充沛,积雪多到滑雪场一直开门到7月,真正能做到上午上山滑雪下午下湖划艇。

又到了便当的生日,想到此君嚷嚷要去太浩湖多时也不见行动,本小姐就顺便策划一场湖边的周末避世小旅行。幸运的租到个有湖景的度假屋,上下三层,每一层都有大大的壁炉,底层是游戏室,有台球桌和酒吧;中层是三个卧室以及一个起居室,顶层是大客厅,书房,小卧室,有无敌美景的露台,正式的餐室以及巨大且装备非常齐全的厨房。室外有足以玩飞碟的大片草坪,野餐桌和三温暖;房子坐落在天然的森林里,周围被松树环绕,看不到其它人家,隐秘性非常好;从这里开车去湖边只需要十分钟,又十分方便,位置堪称完美。一边参观这偌大的房子,一边推测这房子主人的喜好:1.喜欢鹿,几乎每个房间都有跟鹿有关的装饰,鹿角作的灯饰和餐桌装饰,梅花鹿造型的台灯,(貌似是)鹿标本的壁挂,织着小鹿造型的地毯,前院和后院都有鹿的雕塑… 2. 喜欢烹饪,不仅炉灶冰箱都是工业水准,抽屉和壁橱里还收藏了无穷无尽的厨具,食物处理机,榨汁机(有三台),一柜子菜谱(还有很多是手写或复印的,认真的做了笔记), 更有满满一抽屉的香料,连我们一行中最爱做饭对厨具最挑剔的威廉同学都对这厨房赞不绝口。

短暂的欣赏了湖景之后,我们决心好好利用这个难得的厨房,于是一行四人被派去超市采购,买了能足以喂养一支军队的口粮;两位大厨三位帮厨,五个汉子挤在厨房里舞刀弄叉, 本小姐乐得摆弄相机给他们拍照,记录下女权主义小小的胜利果实。晚上又有三位友人加入,一行十人终于填满这个大房子。
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早上,睁眼看到湖上的美景立刻睡意全无。上楼,发现咖啡已经煮好,两位辛勤的男士正在准备早餐,幸福感油然而生。端着咖啡走上阳台,早上温柔的阳光,看不厌的湖面和森林,忍不住想:平时努力的工作不就是为了享受这样的时刻吗?

中午到了北部湖边,划小艇,划立桨板,在浅水区扔飞盘,在沙滩上晒太阳或者躲在帐篷里吃西瓜,远处山上白雪皑皑,脚下沙滩炽热的几乎难以踏足,湖边碧波盈盈清可见底,美中不足是沙滩上有点吵闹,大约是因为正值盛夏,孩子们也都放假了。

下午,露台上的烤炉开始忙碌,一块块肥美的牛肉热气蒸腾,只撒上海盐便美味无比,呷一口香醇红酒,夫复何求的幻觉就此升起;另有包在锡纸里烤熟的蔬菜,冰镇后的鲜榨西瓜汁配伏特加,这个夏季烧烤的巅峰就在此时。吃饱喝足之时,夕阳西下,火一般的晚霞在湖面蔓延开来,令人目眩。天黑之后,生日蛋糕被瓜分,“滴滴金”被点燃,在院子里折腾了一番,被太阳晒了一天的大家最终被困意打败纷纷睡去。

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周日起大早做了早饭并清理好房子,开车穿过加州边境至内华达州的沙港(sand harbor),租了快艇漫游大湖。东北角的沙港蓝绿色的湖水清澈透亮,湖面上的白色大石与周围的一群加拿大鹅相映成趣;西南角的翡翠湾一如其名,水面呈静谧深邃的祖母绿色,由点点波光点缀着,在此停船下湖嬉戏。今年的积雪还在渐渐融化,湖水也因此仍然十分冷,在被骄阳煎熬过后跳进湖里十分过瘾。驶出港湾,几位男士纷纷尝试了抓住一个大救生圈然后被快艇拖着走的刺激。几个小时后,湖边的慢生活终于画上句号,我们兵分两路回到七月中冷飕飕的旧金山。

不得不承认,加州的自然景观和户外生活质量实在一流,难怪全美国人都爱挤到这儿来。只要有心有精力去探索,计划并实践,一定能找到一片醉人的风景。

 

 

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2016伦敦圣诞周记

12.25

圣诞日,寂静城。什么都不开门,但可以骑车去逛公园。

多云,有风,冷飕飕的Primrose Park, 一对男性情侣肩并肩坐在小坡上眺望远处的天际线,很美。

老地盘贝克街,只有中东人经营的杂货店和服务游客的意大利餐厅营业。Chiltern Firehouse 人声鼎沸,似乎有私人圣诞趴。

想念这里精美的红砖房,干净的街道和公园;以及小众咖啡馆。

圣诞节公交系统全部关闭,公共自行车紧俏,幸好用手机可以追踪到附近的站点,非常方便。

骑到国王十字车站看冰冻圣诞树,路上居民楼上有人吹口哨,大喊Merry Christmas。原来这个艺术装置后面就是以出产时尚设计师中央圣马丁学院,空旷的大楼里灯火通明但空无一人,倒有若干张乒乓球桌,以及一只飞奔而过的小狗。外面的小树林被银色小灯装点的如冬季奇幻乐园,在中间的铁艺桌椅处坐一下,假装自己身在某部肉麻的韩剧里~

谷歌骑车地图不靠谱,本身圣诞日车流不多,它却指了条非常拥挤的路。身在伦敦,还是要用citymapper导航。

晚餐,十分因陋就简。前一天买的半成品pheasant, pigs in blankets, brussel sprouts, pancetta, chestnut mushroom,背景是便当君前两日偷偷买的挂了彩灯的小圣诞树,虽然食物味道一般,但仪式感十足。 最出彩的是热香料酒以及佩珊给的曲奇,吃饱了瘫在沙发上看masterchef,心满意足。

12.26

Boxing Day, 女士们倾巢而出抢便宜货的日子,知名百货公司和购物高街都是雷区,需要避开。但因为想逛书店,去了贝克街附近的马力本街。这条街不为游客所知,但有许多精品店,独立书店Daunt,食品店和小吃;几步路外的Chiltern Street虽然不长,但有许多独特的独立品牌小店,还有红到发紫的酒吧Chiltern Fire House也在附近。可惜的是,大部分独立品牌小店今天都还在放假,太有腔调不在乎boxing day这桶金。也是,Marylebone区是伦敦最富的区之一,这些小店也都价格不菲,大部分光顾这些店的常客都不会选择挤在人群买打折货,店主店员们乐得多放一天假。

日落之后的暮光十分,我们来到格林威治瞭望台,远处高大的烟囱徐徐吐着白烟,城里灯火初上,高楼避雷针上的红色警示灯以同一频率闪烁,古老,现代,工业,文艺,庄严,秀丽,伦敦的天际线在粉红色的天空下美的不可思议。

回到中国城吃小笼包,饭店严重人手不足,但小笼包很好吃。

路过Foyle书店,四层加一层咖啡店,光线温暖,空间充足,不知以前怎么竟然从未踏足。

12.27

工作到下午,坐公车出发去V&A美术馆。已经不记得去过多少次这间美术馆了,有时漫无目的地闲逛大半天,有时来日认真地看一个特别展,有时只匆匆停留一下。这次打算再探索些未知的角落,避开一楼的人潮,前往安静的三楼,主要看英国艺术品,家具,钟表,陶瓷,小艺术品,其中一个展厅甚至将一个巴洛克式的客厅整个搬了过来。侧边还有一些拓展学习的角落,陈列不同时代的家居用品让大家猜用途,很有趣,看着这些千奇百怪的陈列,曾经是家家户户都有的东西如今都绝迹成历史的小尘埃。

经过学习室,舒服的座椅,方便查资料的电脑和书籍随处可见,在伦敦学艺术真是件幸福的事。

晚上去皇家音乐厅听节日音乐会,说是音乐会不如说是各种高雅艺术以节日为名的联欢。交响乐团奏出四季之冬,哈利波特的片头曲,天鹅湖和胡桃夹子芭蕾舞的著名选段,歌剧波西米亚和祝酒歌,匈牙利舞曲,整台节目都是浓浓的新年气氛,最惊人的是结束前还有烟花助兴。美中不足,坐我前排的俄罗斯大妞,不仅迟到,中途不是讲话就是和旁边的男伴旁若无人地大秀恩爱,非常讨厌。

是夜,带便当去阿根廷牛排馆大吃,他感叹吃到了家的味道。作为阿根廷的近邻以及死敌巴西的子民,因为区区牛排就投了敌,没出息。(什么,我曾在巴塞罗那的日本餐馆一解乡愁?没有这回事)

12.28

科文特花园外围的角落里,Frenchie饭店大门对着人流如潮的商店街,里面却非常宁静。12点,在伦敦还没到午餐时间。饭店里面采光充足,干净明亮,桌椅,吧台则是50年代摩登的优雅,令人感到非常舒适。据说本店在巴黎,这家主打新式法国料理的餐厅在伦敦开了不久,口碑很好。午餐,头盘,主菜和甜点的套餐,摆盘精致,味道也好,价格却非常大众,令人惊喜。

晚上要去住在格林威治的佩珊家蹭饭,本来计划好走水路,从千禧桥的码头上船,由泰晤士河一路向东,路上可以经过伦敦塔和金丝雀港,到格林威治下正好。走到码头却被告知因为今天雾大,所有船都开不到格林威治… 原来,虽然威斯敏斯特看起来阳光灿烂,格林威治今天却大雾弥漫。

计划B,坐地铁。在伦敦除了施工或罢工的时候,坐地铁总是最靠谱。到了格林威治,第一项活动是去O2看星球大战展。外形看起来很像太空飞船的O2体育馆,也是伦敦各种活动及表演的热门场地。星球大战展,不用说自然是便当同学的主意,而我对星战系列的电影一直保持“觉得值得一看但不想看第二遍”的印象。O2里面巨大,而且很冷,走很久才到星战展的地点,即使有票还是要排20分钟的队入场。看完,两人都不觉得特别好,更适合小朋友而不是“成熟粉”。而且里面非常拥挤,又没有坐的地方,走一圈下来实在觉得累。

坐巴士去佩珊家,已经来过两次还是找不到她家的门。佩珊爱活泼又爱逗贫的丹麦老公Kris为我们做了英国传统菜:牛肉惠灵顿。虽然他自己承认其貌不扬,但很美味。

12.29 

“Hi!”

在Selfridges的食品区,肩膀上被轻轻一拍,十几年没见的初中同学就这样出现在眼前。

拥抱,互相惊呼,“好久不见”。

初中毕业后大家各奔东西。Qiqi留在本校上高中,之后去了英国;而我去了加拿大之后去美国工作。这次恰巧圣诞时都在伦敦,于是约好见面,顺便一起逛街。初中时,她是锋芒毕露有点早熟的小姑娘,印象中比起学习更喜欢打扮,如今竟成了读到生物PhD的学霸,而且妩媚不减且愈加窈窕。但她的恋爱风格依旧很轰烈,在伦敦逛街时收服了当时在Prada工作的意大利小男友,从此两人在两个城市远距离恋爱四年,每两周都去探访对方(好在英国小!)。

回家路上,坐在巴士顶层第一排,看太阳洒在海德公园的大片绿地上,感觉生活真美好。

四点,拎起相机向东伦敦出发。今晚我们要进行以照相为目的的东伦敦砖头道之行。和高贵精致且历史悠久的西伦敦相比,伦敦东部这几十年来经历了从穷到酷的大转变。以前完全是劳动阶层和潦倒艺术家居住的一区,如今画廊,商店以及古着市场林立,也是可与硅谷规模比肩的高科技创业区,全伦敦的潮人酷人都在这儿扎堆。虽然房租水涨船高,但这一区不羁的传统还在以街头涂鸦的形式延续, 以及,走路时还要注意脚下,不然有可能踩到粪便。在一位意大利摄影师Cecilia的带领下,大街小巷边走边拍边鉴赏有名涂鸦画家的作品,三个小时过后大家都冻得发抖,令结束时那一杯热红酒格外的暖身心。

东伦敦并不是我喜欢的风格,却很适合拍照,便当同学抓拍到不少有意思的人和街景,满意而归。

12.30 大雾

早上10点多,两个中国女孩,一个瑞典女孩,一个瑞士男孩和一个巴西男孩一起在大雾中瑟瑟发抖。没错,就是我们一行5人在排队—等早餐!

诺丁山附近的Granger & Co,是以早午餐出名的澳大利亚风餐厅。以前来过一次,到底澳大利亚是什么风格我也说不清,只知道他家热门的很,果然今天居然排了一个多小时。吃得再好说到底也只是还不错的早餐食物而已,但在排队时能和朋友们聊得欢畅也是值了。

Kajsa,瑞典姑娘,是我在公司第一个mentor的前女友,在2013年他俩来伦敦玩时认识,后来一直保持联系。她妈妈住在伦敦附近的布莱顿,因此她也常常来英国。Kajsa给人种不食人间烟火的感觉,一直素面朝天,衣着简单但有质感。她在斯德哥尔摩做老师,平时周末热爱踢足球以及长跑,这半年跑了好几个半马,真令人钦佩。

Helen,之前公司的实习生,现在在Facebook伦敦分公司做设计师。在旧金山实习期间还是淑女风的穿着,来伦敦以后发型,化妆,衣着品味都升了级,配饰也从j crew到YSL。说真的,伦敦真是修炼品味的大都市,这里留学的华人女生与在美加留学的华人女生(比如本人)在打扮上对比惊人。唯一欣慰的是,有环境有闲钱有慧根,品味是容易养成的,而本事则比较难。

她的男友Arnauld是打扮得像设计师的程序员, 法国出生瑞士长大,两人在不靠谱的交友网站Tinder上认识,居然很合拍。

在这一个多小时的等候中,有充足的时间认识新朋友,并和老朋友叙旧,开心。

出门,拥抱告别,整条街看上去仿佛陷入了魔法世界的迷雾里。拐角就是大名鼎鼎的Ottolenghi, 他家的甜点口感和外形一样令人倾心,而且每次去都完全不同,拎了四只回家慢慢吃。

在昨天摄影师的推荐下来了设计博物馆(Design Museum),却有点失望。 这座博物馆的收藏是各种现代设计,空间很现代很干净很北欧,正中间是大片的空白。可惜,它不能承受大量访客,楼梯非常窄,下到地下一层的楼梯闭塞的令我都感到快要引起幽闭恐惧症,而看免费展览需要排颇长的队。整体感觉,如果作为无印良品的旗舰店会很不错,作为博物馆实在有太多浪费空间了,感觉整个场所并不是为观众设计,而是为了展现其本身的设计品味。看了2016年的设计大奖展,有些工业设计和公共空间很新颖,时尚类的展品则实在没有美感。

接着转战soho的摄影画廊书店,小小的但很忙碌,看来摄影爱好者在哪都不少。又去我最爱的小书店走了一趟,可惜这天关门早,没来得及好好看。

晚上便当君突发奇想要吃英国pub的传统食物肉馅派,在网上找到高大上的Mayfair地区的Guinea Grill,据说以牛肉派出名。原以为它是间酒吧,原来是酒吧餐厅2合一,服务一流,肉质和味道也没的说,满意而归。

回家,看Master Chef到深夜。

12.31 雾-多云

2016年的最后一天相当忙碌,要做的第一件事是–上Selfridges。

此行的最后一次购物,时间紧迫。扫到一双短靴和一件之前看好的大衣,再带着上次购物的小票去退税。上一次在这退税时,退税处还在地下室,人多,空气浑浊,印象不太好。而这回,退税厅改到了4楼,明亮宽敞,井然有序,等号的沙发松软舒适,旁边还可以自取水果及瓶装水,气氛非常轻松。轮到我的时候,客服专业效率又高,体验一流!

接下来去坐地铁去国家肖像画廊顶层的餐厅,风景好食物佳服务更是没得说,节日期间供应的梨汁气泡酒特别好喝,连一向不喜欢鸡尾酒的本人都喝了个精光,成了大红脸。

走路去Somerset House滑冰,这是第三次在Somerset House滑冰了,但第一次在圣诞后,也是第一次在白天滑冰。开始还有点畏畏缩缩,越滑越胆大,速度也越来越快。但我还是觉得在有灯光的晚上滑冰气氛更好。

回家的时候,河边开始封路,为晚上的新年烟火做准备。每年新年,伦敦市长都在伦敦眼举办盛大的烟火表演,50多万人将在河边路上观看。前几天柏林圣诞市场遭受恐怖袭击,巴黎的惨剧也还历历在目,今天的安检肯定会更加周密。

周六现代美术馆晚上十点才关门,于是我又怂恿着便当跟我再次出击,去现代美术馆看一看。可惜,除夕夜他们是按星期天的时间算,早早就关了门。欣赏不成艺术,可是我们由千禧桥走到圣保罗大教堂,路过动人的夜景,这一趟门也没白出。

回家路上买了路边摊的土耳其烤肉,是2016最后一餐,

晚上十点,地铁上已经满是喝醉的年轻人,穿着暴露,旁若无人的大声谈笑,在下地铁的时候冲车厢大喊新年快乐。我们来到The Shard,这座外观像玻璃碴子的欧洲最高楼, 是我要迎接新一年的地方。好在,这里的人群安静的多,男士们西装革履,女士们都穿了极美的裙子, 赏心悦目。

向下看,伦敦大桥挤满了人,在室内相对宽松的环境等烟花显然是个明智的选择。倒数开始,人人手持香槟,在窗前驻立。 白天的云雾散了,3,2,1, 砰~! 伦敦眼喷发出无数火花,接下来的十分钟,超过一万支烟花点燃了伦敦的夜空。2016,英国脱欧,川普当选,土耳其军事政变,恐怖袭击频发,大环境实在是不怎么样的一年;但除夕能在这里过,说明还是有很多值得感激的事。烟花绚烂中反思2016,尘埃落定后计划2017。

回家路上救护车忙,贝克街地铁站看到似乎是醉倒在地全无知觉的女子,以及大概因为酒后闹事被警察戴上手铐并在大哭的女子,都非常年轻。等她们清醒过来,知道自己这样度过2017年的第一个凌晨,大概会印象很深刻吧。

晚安,早安。

1.1 多云 -> 雨

新年的第一顿早餐,在伦敦塔桥边的爱斯基摩冰屋里吃。这样一说似乎很装。。。

其实所谓的冰屋,是球形的透明帐篷。塔桥边的Coppa Club餐厅不知怎么想出了这个新鲜主意,在餐厅门前放上许多个这样的帐篷,里面放上桌椅,这样客人可以一边用餐一边饱览于伦敦大桥和塔桥之间的景色。不用说,消息一传开立刻火爆,而我非常幸运地预约成功。一杯咖啡,一份炒蛋配熏三文鱼,泰晤士河边的百万风景,为2017年起了个高调的头。

便当君破天荒地想买毛衣,对一个常年只在网上买T恤的人,这样的主动性必须鼓励。他美其名曰为了帮我花掉礼品卡里回旧金山没法用的余额,但买了毛衣后还看上了一件外套,因没有尺寸必须要去牛津圈儿的分店。从店里出去,发现外面下起了瓢泼大雨,可是此君买外套的决心依然,走到另一家店时已经淋成落汤鸡,我不由心头火起,但想到他平时陪我逛街的频率,只好又默默忍回去。坐公车回家,赶紧去Aaro喝口热乎咖啡,里里外外又暖了回来。新年第一天,又下着大雨,这家开门不到一年的小店竟然7成满,看来未来生意会越来越好。

再出门乘地铁,来到位于Richmond区的超大皇家植物园Kew Garden。 雨仍然淅淅沥沥的下着,但不到四点半赶来看Christmas at Kew晚场的人已经排起长队。每年圣诞季,植物园在晚上开放部分园区,配以灯光和音乐来烘托节日气氛,门票很抢手。 两年前来过,本以为这次也是类似的展,结果出乎意料。  不仅灯光设计,路线以及音乐和上次去完全不同,而且创意更棒。印象深刻的是用灯做出的花丛,随幽幽的音乐以不同频率变色和闪烁,非常神秘;布满小灯的隧道,仿佛要通向北极;更惊艳的是湖上的灯光秀,宏伟的维多利亚式玻璃温室映照在水面上,音乐,雨点和变化莫测的灯光,令所有人赞不绝口。

中途有卖棉花糖的小摊,一镑五一块,拿竹签穿了然后去旁边的火堆烤,美味又取暖。作为一块棉花糖它的确价格不菲,但是奇怪的是果味十足而且味道相当自然,平时很鄙视我对烤棉花糖莫名喜爱的便当君也表示他愿意在家烤这种棉花糖,口味倒不便宜。

虽然又冷又远,但来这一趟很值得。门口的礼品店也出奇的大,我们还在里面翻完了整本2016年野生动物摄影获奖作品集,自然历史博物馆正在做这个展览,一直想看但来不及,这也算弥补了一点遗憾,里面的作品实在太精彩了。

回到家,看完这一季的master chef,来自苏格兰的烹饪老师Gary拔得头筹。他是我这一季最喜欢的厨师,为人低调友善,一路不断进步,从不显出任何骄傲自满,在一众高级餐厅的大厨中脱颖而出,特别为他高兴。接着看完最后一集Great British Bake Off, 其实只是一分钟的感谢和告别,看到Mary Berry百感交集地含泪说再见,我也忍不住掉下泪来。Great British Bakeoff是BBC收视率第一高的节目,虽然听上去只是业余厨师比拼烘焙的普通节目,可两位评委的互动还有两位主持的幽默感令这节目温馨又有趣。可惜,这档节目的制作公司在别的电视台卖出了更高价格,而Mary Berry和两位主持都选择留在BBC,七季之后,Great British Bake Off终于落幕。

1.2

收拾打扫完毕,去Arro咖啡店吃个早餐。天气晴好,令人更加不舍,但也需要再投入工作了,不然哪有资源继续享受伦敦。尤其,今天以后,圣诞街灯即将被拆除,人人回归办公室,伦敦也要失去节日气氛而陷入节后的失落了。在这时离开,正好!

希斯罗机场退税处大排长龙,眼看就要到需要check in的时间。幸亏我机智地办了加急,每单10英镑,而我这次恰好只有三个退税单,其中一个还被好心的柜台小妹赦免,成功退回八百多美元。到了旧金山,海关的长队浩浩荡荡看不到头,原来系统坏了!四点半下了飞机,几乎九点才到家。之后几星期,我决定过两点一线的生活…

 

伦敦日记 – 2016 8.22

8.22

早上六点四十五分,飞机降落在西斯罗。降落前的云层上赫然出现了半边彩虹,在伦敦市中心的建筑群上

在飞机上只睡了一个小时,草草翻完三本旅游书,看了一部电影。我的少女时代,多么烂的电影,竟然看哭了。

来到已住过两回的公寓,已熟悉到如回家一般。抽屉里还有圣诞节时我留下的沐浴露和洗发水,仿佛这公寓就在那里原封不动等着我回去,当然那不可能。

放下行李,淋浴,化妆,去附近的店里换了电话卡,直奔东伦敦的办公室。和老同事们寒暄,和新同事问好,去公司附近的市集午餐。下午两点,终于困到要崩溃。

出门买咖啡,上午的阴霾被蓝天取代,白云悠悠,路旁树影摇曳,古旧的墙砖在阳光下也灿烂起来, 伦敦的晴天与加州的晴天相比,因为建筑的多样化而更有层次感,因为稀有而更加珍贵。

死活撑到开完会,走出办公室的时刻突然就不那么困了!坐地铁由Barbican到Royal Oak,回家路上去Waitrose买了日用品,混在下班的人群中,感觉自己有点狡猾有点装。

一整天都觉得肌肉很紧张,于是泡了澡,终于渐渐放松下来。

不久,门铃响了,我的最佳伴旅婧婧从北京来到这了。期待接下来的小旅行!

(去湖区的旅行在多个月以前已经发了,本来想写的周记最终变成了日记,也罢。)

 

 

2016小总结

热热闹闹地过完圣诞新年,在回来的飞机上回顾一下2016年给自己定的种种个人计划(跟工作无关)。虽然大部分都没达标,但总还聊胜于无。

小成就:

  1. 有规律的理财,对自己的财务状况更清晰。重新设了每个月自动存款,读完入门理财书,还做了咨询,每月定期检查一下各项投资的表现,渐渐形成理财习惯,专注完成存款目标而不费时间管理花销。
  2. 读了十几本书,大约3/1跟工作相关,其它大多只是为了乐趣而阅读,奇怪的是大部分竟然是英文书,而我读英文书出奇的慢。也开始听有声书,小说或传记类听起来比读起来快的多,但不适合商业类型的书,通常没听几分钟就要睡着。还有好多书开始看了但没坚持下去,明年继续。今年开始听几个有关经济和社会的播客,蛮有意思。
  3. 小旅行了几次,去了墨西哥的洛斯卡沃斯,南法的几个小镇,英国湖区,以及英国Cotswold地区的几个村庄。其它,带爸妈去了加州中部的大苏尔,在纽约度过两个周末,夏天去伦敦参加好友婚礼,10月在休斯顿开了几天会,圣诞如常在伦敦度过。频繁的旅行的确会打乱平时生活的一些节奏,比如锻炼,比如烹饪,但我坚信旅行能开阔眼界,提高审美,能暂时放下日常的琐碎,也能令我更珍惜生活中安稳的一面。在有条件的时候能走就走,不留遗憾。个人比较骄傲的是今年大多数旅行都用文字记录了下来,集结成册印出来打算送给家人。
  4. 一直爱画点小画,临过节画了起码十五张卡片给同事,平时也会不定期画一些生日卡片之类的。主要是给朋友,留给自己画画本上的倒不多。很开心在爸妈来的时候把他们每天的行程都做了绘画日记,他们很喜欢,还到处给亲戚朋友看。
  5. 爱美食,一向在吃上很败家,今年竟然还去了两家米其林三星餐厅。自己在家试验了六七个新菜式,虽然没达到每月实验新菜式的目标,但每次做还是很开心。爸妈来旧金山时,从小没在家下过厨房的我终于有机会给他们做了几顿饭。到年末,为了给自己找一些做饭的动力,不定期邀请了几个朋友来家里吃饭,也做了些甜点带到办公室。最辛苦的是做中餐,6道菜,前一晚把原料都准备好,肉炖上,第二天还得做一个多小时,欣慰的是成果很受好评。如此一来,不仅学做菜,也锻炼怎样在家以自己的方式办派对。
  6. 最后一项比较开心的事是15年末读了怦然心动整理法,决定心动不如行动,使了洪荒之力把家里大大整理一次,捐了无数东西,留下的东西也重新归纳。 16年初感觉屋子里里外外终于顺溜了。7月搬了一次家,也更换了一些家具,现在看到家里每样东西基本都顺眼,到年末家里也没再乱过。这对我来说是一个重要的里程碑,因为整理从来不是我的长项,有时表面似乎整齐,但因为爱积累各种东西又爱乱买衣服,我的壁橱和抽屉简直就像黑洞一样神秘。这次彻底整理之后,的确感到轻松很多,请朋友来家里也只需要十分钟轻松收拾一下。更重要的是,这之后我买每一件东西都更加谨慎,确定是自己真正需要和喜爱的才会买,对品质也开始有要求。一年以前,我买衣物基本只看款式而不看材质,现在如果拿在手里感觉不好便不会买。少而精,是如今购物的原则。当然,不可避免的是一年过去肯定又积累了一些东西(尤其是衣物),趁新年也打算再审视一遍。

不足:

  1. 和家人联系的不够多,不太打电话,好在有微信。
  2. 运动和护肤都很不够,年初还好,但每次要形成规律之时就会被旅行之类的事打断,然后就很难再进入状态。皮肤,体重和发质都不理想,今年要更自律。
  3. 各方面效率还需要提高。

2016的目标,感觉有点太分散,数量也过多。虽然用了追踪习惯的app,但因为需要记录的实在太多,最后基本都放弃了。2017需要专注最重要的几项,定期检查成果而减少记录频率。

纽约日记 – 感恩节

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11.24

多云

早上九点,耳机中David Bowie那富有魔力的声音一遍遍地唱着”ground control to major tom” , 窗外新泽西郊区的风景在多云的天色下更显平淡,这趟航班终于要在纽瓦克降落。

纽约附近有三个机场,肯尼迪,拉瓜迪亚,以及纽瓦克,一个比一个肮脏破旧,但论其中之最还属拉瓜迪亚最不堪。堂堂超级大国大都市的门户,竟然以这种水平迎接世界各地访客,真令人费解。

为了省假期并尽量延长在纽约的时间,勉强选了星期三夜间的红眼航班,于感恩节一大早到达。就算能躺下,飞一夜也免不了腰酸背痛。更恼人的是,因为记错了晚餐时间,只能放弃之前定好的radio city music hall的圣诞表演。但毕竟,和大伯一家相聚的机会难得,感恩节,还是要以家庭为主。

堂姐甜甜住在翠贝卡,早就听闻她手艺了得, 这次来纽约便厚着脸皮去她家蹭感恩节大餐。今年她新添了宝宝,大伯,伯母,和堂弟也在她家齐聚。早前在手工集市买了顶婴儿尺寸绒帽,头顶带着毛球,给宝宝戴上刚好合适!

在Google工作的堂弟佳佳带来了他们新开发的语音家庭助手,一屋子人轮流刁难这个小盒子,其乐融融。火鸡,配菜,和无数个派之后,我们拖着比来时沉重很多的身躯坐地铁回酒店。虽然当时只有八点,但因为吃的太饱以及红眼航班上睡眠不足,感觉仿佛已过午夜。

11.25

多云 – 小雨

去中央公园匆匆一瞥所剩无几的秋色之后,我们乘地铁赶赴布鲁克林大桥边River Cafe的早餐。去下城的A和C线因为信号灯而严重延迟,仓皇改乘F线以后还是迟到了20分钟。到了布鲁克林,街道名字风格突变,橙子街,菠萝街,蔓越莓街,仿佛走进了水果批发市场,不由想到如果黄伟文住在布鲁克林,会不会写出与《喜帖街》类似的佳作。

River Cafe与新世贸大厦隔河相对,是看纽约地标的绝佳位置。室外有花园,室内装饰精致,银餐具闪闪发亮,连女服务员都个个漂亮的赛过模特。早餐和牛与单面煎蛋的完美搭配,18美元mimosa的天价把自以为已习惯高物价的本人都吓了一个跟头,它只是香槟兑橙汁而已!

在曼哈顿桥和布鲁克林桥之间的区叫做Dumbo,看起来是并不起眼甚至有些颓废的工厂区,事实上是布鲁克林乃至整个纽约的高科技创业区,很多厂房被改作宽敞的loft住宅,而Dumbo更是布鲁克林最富裕的区。大桥边上是每户价值几百万的河景公寓,大桥下仍然有衣衫褴褛的流浪汉徘徊,街边仍然有靠收塑料瓶讨生活的妇女,贫富两极在一线之间,怪不得街角总有警察在巡逻。

回到中城,跟高中同学LY以及VD在一家湘菜馆碰头,路上穿过时代广场,一如既往的拥挤,而我也一如既往地迟到了。酸豆角肉末粉似乎不如上回好吃,但能够和同学相聚仍然很开心。今天是感恩节后的黑色星期五,所有商场大打折扣之时,我们一行却似乎一点去血拼的欲望也没有。记得08年第一次来纽约时购物的疯狂,而近年来越来越相信买东西应该少而精,如果正价时不会买的东西,打折时也不应该买,双11也好黑5也好对我都没有吸引力。唯一的软肋是伦敦的圣诞打折季,也实在是因为英国衣服版型更适合我的风格,无论是否打折都会去逛,而圣诞节时的伦敦又特别美,在此期间低价购置下一年的衣物,一举两得。今天,却有一家店要一定去朝拜。

下午四点天已经全黑了,并开始下起小雨。我再次出发,去上东区莱星顿大道夹93街的一家小店:Kitchen Art & Letters (厨房艺术和信件)。此店的装修似乎停留在八十年代,大概一百平米的地方,白色日光灯, 满墙满桌的书,甚至没有注明分类;没有背景音乐,没有咖啡柜台,一切都简单粗暴。但书店也不可貌相,Kitchen Art & Letters是纽约首屈一指的美食书店,里面所有的书都和食物有关。各国食谱,餐馆指南,厨师传记,以吃为主的旅行札记,美食小说,杂志,应有尽有。虽然没有注明分类,但稍有常识的吃货都通过书脊看出这部分是米其林三星大厨们出的食谱(看起来这道菜只需要准备两个小时,但其中的调料要用特殊机器熬制三天?看了书也做不出来),那部分是旅居法国的作家们写的札记(生活中只有三件事:品酒,吃松露,和不靠谱的法国装修队斗智斗勇),这个角落是甜品(一生中必须会做的180道布丁?),而那一层则是各类绝版书(食品与社会:某大学图书馆藏书,首次借出于1932年,末次借出于1973年)。吐槽归吐槽,本初级吃货在知识海洋里因为过度兴奋而几近溺水,最终抱着四本书超载而归。在亚马逊能找到这些书吗?绝大部分可以,且更便宜。但在这家小店,由懂美食懂文化的店主店员亲自精挑细选的收藏,因为品味出众吸引了从Julia Child, James Beard到Anthony Bourdain这样的明星顾客捧场,为爱美食的人创造了和心爱的书偶遇的机会。这样的独立书店,我愿意多掏几块钱来支持。

当然,美食的世界终还是需要实践出真知,从书店出来,我们奔赴饕餮的下一站:在现代美术馆的现代餐厅(The Modern)。知道这家餐厅是因为常听的两个播客不约而同地提到这家餐厅,一集讲到他家老板取消了我痛恨的小费制度,另一集讲到这家冬季常有白松露。环境高冷,服务热情,每道菜都精致可口,当季的白松露也让我们好好尝了个鲜。够米其林2星的标准吗?差不多吧,也许是最近嘴太刁,竟然回想不到一道特别惊艳的菜。

11.26
多云 -> 晴

感恩节一过,圣诞季进入巅峰状态。上东区的街上,有许多贩卖刚砍下的圣诞树的临时帐篷;商店和酒店攀比着谁家圣诞装饰更华美, 布莱恩公园的溜冰场开始营业,联合广场的圣诞集市也开了门。

今天第一站,联合广场的Strand书店。号称有18英里长的图书,这家店已经开了90年,其名字的起源是伦敦当时以图书出版出名的the strand地区。中午不到,这儿已经人头攒动,看起来独立书店还是颇有市场。

走路到麦迪逊广场,趁着Shake Shack人少以三分钟极速吞下一个芝士汉堡,然后钻下地铁到时代广场,去百老汇看剧!

这次看的是话剧《危险关系》,由同名法国小说改编,之前看过两个版本的电影,但这话剧的编排完全胜过前两版,再加上两位主角演技精湛,令人十分难忘。魅力与年龄不相干这件事, 话剧的女主角是又一鲜明的印证。我对这戏唯一的不满,是男主角最终爱上的女人实在不讨人喜欢,就连当年女神密歇儿菲佛扮演她都无法令我买账。无论看过多少版本,我还是不能接受这故事的结尾。

散场后,去附近的西安名吃买了扯面和肉夹馍,带到布莱恩公园里吃。冷空气下吃一口羊肉汤扯面简直是人生的大满足,热汤的香味迅速蔓延,来往的路人也纷纷投来羡慕的眼光。Bryant Park面积不大不小,四周是绿树中间是草坪,上面还有几家餐厅和咖啡馆。 一面是纽约公共图书馆,一面是百老汇,紧邻第五大道琳琅的商店,还有Lady M蛋糕店隔街相望。精神,物质和美食在这里完美结合,因而它一直是我最爱的城市公园。 公园的冬季溜冰场第一天开,临时搭的圣诞市场里一个个小木屋闪透着温暖的光,  满满的圣诞气息!

坐车去上西区的cafe lola和高中好友卢遥再聚,聊生活聊工作,到半夜才道别。卢遥是有梦想又肯努力的孩子,虽然最近工作颇为纠结,但相信她一定能突破难关越走越顺。

回到酒店,一架马车徐徐穿过十字路口,马夫也要下班了。

11.27

晴朗而清冽的秋日,是一年中最值得珍惜的时光。所幸,在纽约的最后一日就是这样天气。

踏着秋叶,在中央公园里漫无目的的散步。总觉得最绚烂的不是夏花而是秋叶,看那一树的金黄火红,在冬季来临之前尽情燃烧;在这样清脆的空气中,才能令人全情投入地欣赏它的美。来了多次中央公园,却很久没有这样没负担地闲逛,骑车,跑步,划船,去博物馆,每次都仿佛带着任务而来去匆匆。这次刻意不查地图,不定任何目的地,只凭感觉跟随小径走,不错过任何细节。路过在湖边凉棚里拉奏二胡的老人,邓丽君的《小城故事》分外婉转;扮成芝麻街里大鸟的艺人,只坐在长凳上便引来许多小朋友驻足;穿着羽绒背心跑步的老人,脚畔两只长毛小猎犬一前一后跟随;金黄的树叶覆盖着草坪,繁华落尽。

每次来纽约必定与中学室友佳薇见面,这次也不例外。约在华盛顿广场,从皇后区赶过来的她竟然比从中央公园过来的我们先到,实在惭愧。这次我们选择吃Minetta Tavern有名的黑标签汉堡。肉质果然非常出众,味道也足,但服务非常一般。值得跑大老远来吃这一趟吗?恐怕不见得。这次我俩各自带了男友见面,严重影响了聊天质量。幸亏,两位男子都非常热爱摄影,一把他俩引入这个话题以后我们撇开他们大讲中文,感觉自己很机智!

虽然to eat list仍然很长,但这次纽约之旅就此画上句号。大苹果,明年见!

光影交错在湖区

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2016. 8.29

读傲慢与偏见的时候,记得奥斯汀笔下的湖区风景秀丽,因而一直想去一游。以前去英国多在秋冬,今年难得夏天去,下决心要去瞧瞧。

跟英国朋友说去湖区,都说很美,就是很远。一查,火车不到三小时,心想这搁在我北加州,坐火车从旧金山出发这会儿刚刚过南湾。于是背上双肩包,坐上火车向湖区出发。可惜,在路上仅需转车的一站由于婧婧和我一贯的乌龙而错过了一班火车,不过仅晚到了一个小时。

一路向北,窗外风景越来越柔美,绿色的草场和丘陵,一个个乡间的小房子,虽然倏忽而过,但心情也随之越来越放松。

湖区天气多变,时常阴雨,谁知我们到的这天却异常晴朗,实在太幸运。

酒店在离温德米尔镇不远的乡间,房间是独立的小木屋,前面一洼清澈的池塘,朵朵白莲在倒映的蓝天下十分动人。屋内一整面玻璃墙将室外的美景带入屋内,装修似乎是摩洛哥风格,色彩缤纷又带一点五十年代的简约摩登设计,卫生间宽敞,室外还有桑拿室和露天浴池,每个房间之间的间隔又恰好能保证隐私。视察一圈后,婧婧在沙发上伸了个懒腰说: this is life!

上温德米尔镇的Orrest Head小径,沿着有树荫遮蔽道路走上山,虽然是上坡但毫不费力。路旁是石砌的低矮围墙,为分隔田地和畜牧用地,大多有几百甚至上千年的历史。路边出售铁艺家具的小店,也兼卖柴火,后院白烟袅袅,是秋天的味道。有常年雨水的滋润,山坡上的植被在阳光下呈早春的嫩绿色,连石头上都覆着柔软的青苔。转个弯,石墙另一边有几头牛在哞哞低语,绕过下一个弯,雪白的绵羊群低头吃草。到了山顶,看到长条形的温德米尔湖围绕着山,同时也被对面的秀丽山丘温柔环抱,湖上点点白帆,天上朵朵白云,地上团团白羊,白色,湖蓝,天蓝,以及各种深浅的绿,淡妆浓抹出的诗情画意,难怪湖区盛产诗人和作家。

下山之前,我们潜入草场和绵羊进行了深层次的交流,但它们都害羞的跑远了。每头羊身上都有固定颜色的标记,好分辨主人。听说,湖区的羊毛质一般,一般用于织袜子,政府补贴养羊主要是为了不让草疯长,当然湖区的羊肉也颇有名。

穿过温德米尔镇走到湖边,天鹅,海鸥与野鸭争相抢食。在湖畔的酒店花园里叫一壶茶,看着太阳渐渐躲进云翳之后,只留下漫天落霞。

在天黑之前赶回酒店,就着最后粉红色的天空泡进露天浴池,放松略感疲惫的双腿。随后,美餐一顿,倒上两杯白葡萄酒,放上音乐,spa, 桑拿,聊天到深夜。

翌日,一个热水澡和一顿丰盛的早餐之后,我们和司机兼导游Keith碰头,再度出发探索湖区。这一天多云加小雨,连续两个晴天终究是个可遇不可求的奇迹。但正是因为有雾,山水又比昨天多了几分神秘感。这里的地名多来源于古英语,因而十分拗口。半天里,绵延无尽的古老石墙,Ambleside英国海拔最高的酒吧在雨雾中门窗紧锁,慢条斯理过马路挡住我们去路的黑绵羊,Ullswater静谧的小湖里的蒸汽船,Keswick形迹可疑的巨石阵,Borrowdale半山腰上豁然开朗的风景,Buttermere阳光穿透云翳下交错的光影,还有某个小村点心铺的鲜奶冰激凌,都给我留下了深刻的印象。全程几乎没有任何手机信号,路也非常窄,全靠导游Keith对湖区道路了如指掌,假如我俩选择了租车,应该在半个小时就会彻底迷路,庆幸当时的英明!

傍晚,Keith送我们到火车站,路上天南地北的聊着。原来这地区一度工业很发达,哪儿哪儿曾经是著名鞋厂,但自从经济全球化以后都被亚洲的廉价劳动力所取代;小村子和大村子的区别原来在于有没有酒吧;他的常客在哪个大学教课…聊的正欢,我们已经到了车站。此行匆匆,但幸亏有靠谱的导游带我们看遍了湖区的精华。下回,要坐蒸汽火车,沿山脊远足,更深切的体会英国乡间的美好。

 

普罗旺斯掠影 – 寻找梵高

9.1 马赛 -> 阿尔

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傍晚坐火车到达阿尔,小小的车站人影稀疏。正是日落前的黄金时刻,沿着罗纳河堤走十分钟,绕过一道桥,再拐进一条小巷,便到了将要栖身的公寓酒店。

这酒店由一所老石房子改造,外表旧旧的,却有醒目的蓝色大门,门上有一个可活动的铜手,用来扣门想必要比指关节的敲击有效的多。厅里并没有前台,倒是有诸多地图和旅行手册可以自行取用,墙壁上挂着大幅的装饰抽象画,色彩浓重,相当好看。比我早到一天的Sophia已经帮我取了钥匙,在高温下奔波了一天的我们立刻踏上铺着石砖的台阶,奔向有空调的房间冲凉。可是,每个房间都保留了旧式的厚重木门,外表华丽但操作复杂,我们两人又拧又转又推,咬牙切齿几经折腾才终于成功入侵。房间里还保留着老壁炉的框架,样式精美,但已经封死;装修和家具均为现代简洁风格,墙壁上挂着两幅和厅里风格一致的大油画;卫生间和设备齐全的厨房和卧室分隔着,整个空间既保留了这里原本古朴的氛围,又有现代的舒适和方便。在巴黎住过昂贵却极为狭小的air bnb使我至今耿耿于怀,但这里却以合理的价格租到如此宽敞舒适的空间,实在令我惊喜。

沐浴更衣,一行三人神清气爽地向城里进军。太阳已落下,阿尔的街巷在朦胧的路灯几乎太过安静,令我们隐隐感到不安:人都去哪儿了?但转个弯,小饭店小酒馆的露天茶座占满半个街道,生意兴隆;走过餐厅前,有不少客人好奇的盯着我们看,想来在法国南部亚洲人还不及大城市那样普遍; 再走几条街来到一个小广场上,这里人气更加旺盛,酒吧,咖啡馆,饭店和冰激凌店布满每个角落,我们也在正中间的露天餐厅坐下,加入欢乐的人群。五分钟过后,Sophia和我已经感到不妙,看来这一晚会吃饱的不只有我们,还有偏爱中餐的普罗旺斯的蚊子!

在我们不远处的Cafe,正是梵高当年画的《夜晚露天咖啡座》的那一家。不记得是何时第一次看到这幅画,不知为何画中的氛围一直令我念念不忘且心向往之,这次竟无意间踏入了同一片空间,不由心生小小的波澜。

此行来英国和法国。英国部分是婧婧和便当君相伴,两人都是随缘型旅者,懒于计划;法国部分是Sophia和圆先生两口子,组织能力惊人,旅行起来都是两张计划表格起;因此,我在此行前只做了英国部分的功课,法国这几天除了来回的机票,其余都乐于跟随着两位同学,连中间要去什么地方都迷迷糊糊。

但迷糊才容易出惊喜,阿尔原来是梵高住过一年多的小镇,起码一大半的游客是为了追寻他的足迹而来。这些年来陆陆续续在各国美术馆里看到的梵高最为人知的一些作品,绝大多数都是在这里产出,比如《向日葵》,《黄色房子》,《夜晚露天咖啡座》,《阿尔的吊桥》… 在这里,他试图和高更共同创作却矛盾频频,最终高更搬离画室,梵高精神崩溃并割下部分左耳;在这里,他到达了艺术生涯的巅峰,画下了三百多幅画;也是在这里,他的精神状态反复辗转,在搬离这儿不久后结束了自己的生命。如今,梵高的作品在任何美术馆都会吸引朝圣般的人潮, 他住过的任何地方都会成为景点,只要印上他的画的纪念品都会热卖。身在阿尔,看到整个小镇因为他才能有这样的繁荣,更不禁为他生前的潦倒而唏嘘。

回公寓的路上,偶遇一间小画廊,里面人声鼎沸,于是好奇走进去东张西望。一位红脸白发的大叔热情地前来招呼,他说了一大串话之后满脸期待的看着我,应该是问了个问题, 我只好无地自容地向Sophia和Aaron挥手求救,但集我们三人之力也理解不能。于是大叔呼唤了杀手锏 – 画廊女主人亲自出马。安女士看起来四十多岁,黑衣黑发,身材苗条,气质出众,黑框眼镜下面长长的睫毛更添几分柔美。她非常友善,带着我们走下十分陡峭的石阶,地下原来别有洞天!原来刚才大叔问我们是否来看这个以梵高为主题的小展,展览以摄影作品为主,也有油画,刺绣和拼贴。安女士耐心的在为每一幅作品讲解,她的英语在法国人里已经算非常不错,但她还为偶尔的词不达意而不断道歉,一点没有巴黎人的傲慢(是的我不会放过任何踩巴黎的机会)。艺术家们以自己的作品向梵高致敬,有人拍下三张梵高所画吊桥的照片,里面有他画里的所有元素,而这三张照片拍摄时间时隔十年;也有人在照片中只用了梵高在阿尔时期的主要色调,暖黄,橄榄绿和蓝;林林总总,每张作品里都有作者所理解的梵高,很有意义,我们在此逗留了许久。楼上有些作品有小型的印刷复刻出售,其中有我最喜欢的一幅作品,于是挑了拿去付款;巧的是,作者就是安身旁那十分腼腆的女士!

现在,这幅图在我旧金山公寓的墙上常驻,而这个夜晚偶然的小插曲也令这个小城在我心中分外美好。

 

9.2 阿尔 -> 圣雷米 -> 雷堡 -> 阿尔

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清晨五六点,窗外汽车呼啸而过的声音越来越频繁。小城渐渐醒来,又是晴朗的一天。早上,路上竟有有不少携带法棍匆匆来去的行人,有穿呢子西装外套骑着自行车的中年男子,一手握把一手握着法棍;也有老大爷一手夹烟,另一边腋下夹着法棍,仿佛漫画里跳出来的法国佬;我们暗自交换个窃喜的小眼神,原来法国人对法棍的热爱不只是传说!

阿尔市中心有个建于公元前90年的古罗马圆形剧场,保存的十分完好,外型是缩小一号的罗马斗兽场,却没有那令人恐惧的拥挤人潮。剧场外,有小咖啡馆,小酒店,还有学校,隔着石墙,只听到刚开学的校园里十分热闹。附近一处布满常春藤的凉棚下,有穿一身牛仔的帅老头带着小狗和朋友聊天,也向游人兜售他画的花鸟鱼虫。在室外吃早餐,一个牛角包,一杯咖啡,一切简单美好,悠然自得。

坐公交车出发去圣雷米,这里的公交系统并不太发达,回来要预定计程车,对于我们来说是个相当艰巨的任务。Sophia打电话给出租车司机打电话,一半英语一半法语的试图预约,第一家不讲英语,第二家遗憾地告知会讲英语的员工今天不上班。好在这里每个城市都有非常有用的游客中心,服务人员可以说各种语言,免费帮游客们订车,饭店,酒店,以及提供各种信息,我们终于顺利订了车。路上经过大片的向日葵田,可惜花盘都已经蔫萎了。

圣雷米是离阿尔不远的一个小镇,建筑风格很接近,也有不少古希腊古罗马和中世纪的遗址。冬季的西北风和夏季的暴晒,给古城里结实的石墙留下岁月深刻的痕迹,红砖屋顶也都几乎褪尽了颜色。古城里有小小的喷泉广场,窄窄的巷子,还有许多卖普罗旺斯特产的商店。走出城,我们打算步行20分钟去由修道院改成的圣保罗医院看看。此时已过正午,早上怡人的温度被热浪取代,草帽成了我们的救星。好在,路上有树荫,有小庭院,还有野花盛开的小溪,让这段路充满趣味。梵高在阿尔发生割耳事件后不久,自愿搬到圣保罗医院住了一年。虽然治疗效果聊胜于无,但因为当时入住病人不多,梵高不仅有独立的病房,在楼下还有一间画室,令他在这里的一年非常高产。如今,圣保罗仍然是一间主治精神科的小医院,梵高当年住的楼和画室则被保存下来供世人参观。圣保罗其实更像是一所疗养院,有罗马式的中庭花园,美观的拱形石长廊,后院有麦田,薰衣草田,周边是茂密的柏树和橄榄树从。在这里,梵高完成了那幅著名的《星夜》。好几年前,我和Sophia去纽约的现代美术馆看梵高的展览,买票的长队从美术馆排到马路上,而镇馆之宝《星夜》前更是被围的水泄不通;今日站在这宁静的院子里,想象着梵高当年饱受精神病的困扰,勤奋却孤独地在此作画,《星夜》完成后不到一年,穷病交加的他以一把左轮手枪结束了自己的生命。也许正是因为梵高生前身后的境地的讽刺与不公,令世人对他的一生更加着迷,不远万里来追寻他的足迹。跟我们同时参观的还有一位来自加拿大蒙特利尔的美术老师,看到梵高的病房几乎伤感到落泪。

告别圣雷米,我们坐计程车向雷堡(les baux de provence)出发。车在山路上开的飞快,坐落在山顶的小村庄就是雷堡。这区域地形易守难攻,从青铜时代就有人类活动的迹象,在中世纪更被用做守卫这一片数十个村镇的军事重地,当时在山顶建的碉堡规模非常之宏大,它的遗址至今仍然占地整个雷堡的一半。我们登上碉堡想要一探究竟,可惜在山顶烈日当头  草帽眼镜都已不再管用,看到其他游客在断壁残垣的小小阴影下喘气,我们走了一小部分便已心有余而力不足,严重低估了它的规模。但是山顶的风景绝好,下面平原上的橄榄园和葡萄园尽收眼底。中世纪的建筑的空壳在几百年的风化下表面出现小小的孔,此地区盛产石灰石,附近也曾经是采石场,如今地面上还是覆着石灰石的粉末,踩在别处连脚印都是白的。被高温打败的我们大概只看了碉堡的五分之一便遗憾退场,也为下次再来拜访创造了充分的理由。下了古碉堡,窄窄的蜿蜒的小石子路,可爱的小店铺,带花园的小饭店,再加石墙外的风光无限,雷堡不愧为法国最美的村庄之一。在18世纪曾经有过三千多人口,如今只有四百多居民,旅游业是主要的经济来源,此外橄榄油也是这里的特产。午餐时为了吃的清淡破例点了带橄榄的田园沙拉,用橄榄油和果醋调制,番茄甘甜多汁,蔬菜新鲜清脆,橄榄味道和质地都恰到好处,连不爱吃橄榄或蔬菜的本人也把它吃了个精光。

傍晚回到阿尔,趁天还亮出去在小镇里瞎转,顺便捕捉黄昏时分的金色日光。正在相机后琢磨如何取景,昨晚在画廊遇见的安女士远远的出现在镜头里,阿尔实在很小!惊喜地寒暄一阵后,她还邀请我第二天早上去画廊里喝咖啡,可惜因为要赶火车而未能成行,但她的友善却让我倍感温暖。徘徊到居民区,巷子里孩子们追跑嬉戏之声, 敞开的木窗里锅碗瓢盆碰撞之声,某家客厅里放歌剧的嘹亮歌声,与老墙上橙红色的夕阳融合在一起,令人陶醉。正发着呆,在对面住的小伙问我是否需要帮助,然后愉快地陪我在街头聊了很久。来之前以为这古城里已没有多少本地居民,但原来在游客散去之后,阿尔还是充满生活气息的小镇,而热情可爱的南法人更令我对法国由厌恶转为喜爱。

晚饭是普罗旺斯当地料理,开胃甜酒,羊排,炖牛肉,海鲜汤,陪新鲜的面包和橄榄油,以及这地区果味浓郁容易入口的葡萄酒,为普罗旺斯的一天画下完美句号。

9.3 阿尔 -> 里昂

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周六早上的阿尔特别热闹,街上出现了一些挎着藤编篮子行色匆匆的人:周末的集市开始了!不用知道地点,跟着人流走就是了。本以为,小城的集市大概会有个十来个摊位;跟着篮子们走到集市跟前,发现平常交通的主干道全部被摊位占领了。向左看,向右看,两边都浩浩荡荡没有尽头。我们先向右手进军,这边的摊位大多数是生活杂物,衣服鞋袜,厨具,手机壳,蚊帐,应有尽有,价格非常低廉。最夸张的是居然还有不少摊位卖床垫,各种尺寸应有尽有;一时间,我们由普罗旺斯小村穿越到了香港旺角。向左边走,则需要强大的意志:堆积如山的面包, 一排排的烤鸡,一桶桶的油橄榄,整车精美的点心,散发着热气和诱人香味的西班牙海鲜饭,还没吃早饭的我没走几步已经走不动路,赶快买了点心堵住嘴。再往里走,五彩的香料,鲜艳的蔬果,新鲜的肉和鱼虾,一束束的干薰衣草,普罗旺斯这一季的特产一一呈现在眼前。市场里虽然游客不少,但更多的是来采购一周生活需要的本地人,神色严肃地挑选最新鲜的豌豆,或轻松地和商贩聊家常,小狗在人群中跑来跑去,大家都各取所需,热闹而祥和。遗憾的是,卖手工艺品的摊位很少,只觅得一小幅水彩画,画家跟我说,现在艺术家的生意不好。

逛完集市,是时候踏上去里昂的火车了。除了阳光,美景和美食之外,普罗旺斯的魅力还在于这里丰富的历史和淳朴的民风,也能够明白为什么很多都市人会选择放弃一切搬到这里久居。虽然还没着迷到要搬家的地步,但我已经默默在想下次要在什么月份再拜访美丽的南法了。